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天然ガス

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天然ガスとは?

天然ガスとは、メタンを主成分とした化石燃料であり、ガス田や炭田などで採掘される。火力発電や都市ガスに使用され、1次エネルギーの中で重要な役割を占める。

ガス田において地下数千メートルの深さから気体で採掘され、硫黄などの不純物を除去してパイプラインを通して輸送されるほか、-162℃まで冷却して、液化天然ガス(LNG)としてタンカーで海上輸送される。液化することで気体の時より体積を600分の1にまで小さくして輸送しやすくすることができる。

主に陸地を輸送する場合はパイプライン、海外へ輸送する場合はLNG。パイプラインは長距離にわたって敷設される。

主な天然ガス生産国はロシア、米国、カナダなど。埋蔵量は中東のカタールなどが多い。

主な天然ガス生産企業はロシアのGazprom(ガスプロム)など。